Peter ‘The Dutch Lumberjack’ Aerts (25 oktober 1970) is een professioneel kickbokser in het zwaargewicht. Hij is drievoudig winnaar van het befaamde K-1 World Grand Prix toernooi in Japan (1994, 1995, 1998). Na zeven jaar te hebben gevoetbald begint Peter Aerts in 1983 met Taekwon-do. Zijn interesse in vechtsporten komt van zijn opa en oom die actief waren in de wereld van martial arts. In 1984 start hij met kickboksen en ‘judoka-kickboxing’ in Best onder leiding van trainer Mikki Benazzouz. Na een jaar vecht Aerts zijn eerste partij en al gauw volgt het ene succes na het andere. Aerts wint zijn eerste wereldkampioenschap op 19-jarige leeftijd.

Peter Aerts verandert van school en gaat trainen bij ‘Champs’ in Eindhoven bij Eddy Smulders. Hier wordt hij voor de tweede maal wereldkampioen. Daarna gaat hij trainen bij de beroemde Chakuriki Gym van Thom Harinck, waar hij zijn grootste successen behaalt. In 1994 wordt Peter Aerts voor de eerste keer K-1 wereldkampioen en hij herhaalt dit succes in 1995 en 1998. Zijn overwinning in 1998 is nog steeds de snelste toernooi zege in de geschiedenis van K-1. Hij versloeg al zijn tegenstanders in de eerste ronden in een recordtijd van 6:43 minuten. Hij is ook de enige vechter die aan alle K-1 World Grand Prix toernooien heeft deelgenomen sinds de start in 1993.

In 1997 breekt hij met zijn coach Harinck en gaat trainen bij Mejiro Gym onder Andre Mannaart, zelf een voormalig K-1 vechter. Tegenwoordig heeft Aerts zijn eigen ‘Team Aerts’ en traint hij bij ‘Kops Gym’ in Amsterdam onder Jan Plas en Henry Hooft. Op 2 december 2006 nam Peter Aerts deel aan het K-1 World Grand Prix toernooi als reserve vechter. Tijdens een wildcardgevecht versloeg hij Musashi met een knock out. Door uitval van Remy Bonjasky na een blessure kon Aerts alsnog deelnemen aan de wedstrijden. Hij versloeg vervolgens Glaube Feitosa na een technisch knock out en vocht zich op deze wijze voor het eerst in 8 jaar naar de finale, die hij vervolgens verloor van Semmy Schilt.

Tijdens de K-1-finales in de Amsterdam Arena op 23 juni 2007 staakte Bob Sapp de partij tegen Aerts al na een paar seconden. Sapp ging K.O. door een knie op zijn longen. Het publiek in de arena was woedend en reageerde met een fluitconcert en de dichtbij de ring zittende VIP’s trakteerden Bob Sapp op fruit wat naar hem werd gegooid. Op 29 september 2007 plaatste Peter zich in de finale van de K-1 World Grand Prix. Hij vocht tegen Ray Sefo die in de rust tussen de eerste en de tweede ronde huilend van de pijn opgaf. Peter Aerts heeft op 8 december 2007, tijdens de K-1 World grand prix finale, Junichi Sawayashiki verslagen met een highkick. Vervolgens versloeg Peter Remy Bonjasky. Nu stond hij in de finale tegen Semmy Schilt en was in de eerste ronde genoodzaakt op te geven wegens een knieblessure. Na onderzoek bleek dat zijn voorste kruisband gedeeltelijk gescheurd was.

Op 27 september 2008 verslaat Peter Aerts regerend wereldkampioen Semmy Schilt en benoemde zichzelf tot een van de titelfavorieten. In een daverende partij maakte Aerts korte metten met Schilt. De tactiek van Aerts en zijn trainer Jan van der Plas was Schilt geen ruimte geven. De reus schilt heeft een lange reach maar door het korte vechten van Aerts werd hij beperkt in zijn mogelijkheden. Op 6 december 2008 moest Aerts het in de halve finale opnemen tegen Badr Hari in de World Grand Prix Finale Superheavyweight. Hoewel Hari aan het begin van de partij een veel sterkere indruk maakte door Aerts al in het begin van de eerste ronde naar de grond te slaan, wist Aerts het resterende deel ronde zonder veel problemen af te maken. Toch kon Aerts, ondanks zijn jarenlange ervaring, het tij niet keren. Halverwege de tweede ronde staakt de scheidsrechter de partij in het voordeel van Badr Hari. Hari zou later de finale verliezen van Remy Bonjasky.

Erelijst:
IKBF World Heavyweight Champion
WMTA World Muay Thai Heavyweight Champion
K-1 GRAND PRIX ’97 3de plaats
K-1 World Grand Prix 1994 Kampioen
K-1 World Grand Prix 1995 Kampioen
K-1 World Grand Prix 1998 Kampioen
K-1 World Grand Prix 2006 Finales
K-1 World Grand Prix 2007 Finales